M44 y M45

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M44 Es más conocido como El Pesebre (o como NGC 2632), y es un cúmulo abierto de la constelación de Cáncer. Ya era conocido por el escritor griego en el 260 a.C y fue observado por Galileo en 1610, quien distinguió por primera vez las estrellas individuales que lo componen. El Pesebre se encuentra a 577 años luz y se estima su edad en 730 millones de años. (Imagen inferior)

M45 Este objeto Messier es, sin duda, uno de los más interesantes de comentar. Más conocido como Las Pléyades (que significa palomas, en griego), aunque también como Las Siete hermanas o Los Siete Cabritos (Imagen superior). Es visible a simple vista y está situado a un costado de la constelación de Tauro. Son un grupo de estrellas muy jóvenes (en su mayoría estrellas azules), que se sitúan a una distancia aproximada de 450 años luz de la Tierra. Se formaron hace apenas 100 millones de años aproximadamente. Las estrellas más grandes y brillantes del cúmulo son de color blanco-azulado y son cerca de 5 veces más grandes que nuestro Sol. Tiene unos 12 años luz de diámetro y cerca de 500 estrellas. 8 de ellas son observables a simple vista (con cielos muy limpios y sin Luna) y sus nombres son Taygeta, Pleione, Merope, Maia, Electra, Celaeno, Atlas y Alcyone. Pero se han hecho más famosas gracias a que la automotriz japonesa Subaru las usa como distintivo en su logo; es más, la palabra “subaru” en japonés significa pléyades.

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