Una galaxia espiral curvada

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La de la imagen es la Galaxia espiral ESO 510-13. Pero ¿cómo llegó a deformarse? Los discos de muchas espirales son planos y delgados, aunque no son sólidos, sino que son conglomerados poco compactos de miles de millones de estrellas y gas difuso que orbitan el centro de la galaxia. Se cree que el disco plano se origina por las colisiones entre las gigantescas nubes de gas que están presentes cuando se forma la galaxia. Sin embargo, los discos curvados no son poco comunes, incluso se piensa que la Vía Láctea tendría un pequeño bombeo. Las motivos de estas deformaciones todavía se investigan, pero se supone que algunas son el resultado de interacciones o de colisiones entre galaxias. La galaxia ESO 510-13, se encuentra a unos 150 millones de años luz de distancia y tiene un diámetro de unos 100.000 años luz.

Crédito de la Imagen: Hubble Heritago Team (STScI/AURA), C. Conselice (U. Wisconsin/STScI) et al., NASA.

 

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