En la antigüedad las primeras civilizaciones nómades utilizaban las estrellas para poder saber dónde se encontraban. Luego los asentamientos y el nacimiento de la agricultura obligaron al hombre a dividir el año en estaciones; el calendario surge al relacionar que los cambios climáticos coinciden con la aparición de ciertas estrellas.

El nacimiento de las religiones llenó los cielos de epopeyas cosmológicas y se vieron representados dioses, héroes, gobernantes y muchos seres fabulosos. El renacimiento nos hizo abrazar la cultura greco – romana y las constelaciones conocidas quedaron con sus nombres inspirados en la mitología griega. En la actualidad se utilizan esos nombres para referirnos a agrupaciones aparentes de estrellas a las que les damos una forma coherente. Los viajes a las latitudes australes mostraron nuevas configuraciones estelares, pero en esos días los nuevos inventos fueron los seleccionados para dar el nombre a estas constelaciones y así tenemos representado al telescopio, el octante y otros. Son 88 las constelaciones oficialmente usadas por los astrónomos modernos.

Constelaciones Zodiacales
De las 88 constelaciones destacan las doce que coinciden con la proyección del plano de la órbita terrestre y del Sistema Solar. Los planetas, el Sol y la Luna se mueven entre esta banda conocida como eclíptica, que recibe este nombre debido a que en esa zona del cielo ocurren los eclipses. El orden anual de las constelaciones zodiacales es: Piscis, Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpión, Sagitario, Capricornio y Acuario. En nuestros días los planetas y el Sol también pasan por la constelación Ofiuco, ubicada entre Escorpión y Sagitario.

A continuación, se lista alfabéticamente las 88 constelaciones: su abreviatura; en cursiva, su nombre en latín, y finalmente el nombre de la constelación.

AND (Andrómeda): Andrómeda
ANT (Antlia): Máquina Neumática
APS (Apus): Ave del Paraíso
AQL (Aquila): Águila
AQR (Aquarius): Acuario
ARA (Ara): Altar
ARI (Aries): Carnero
AUR (Auriga): Cochero
BOO (Bootes): Boyero
CAE (Caelum): Buril / Cincel
CAM (Camelopardalis): Jirafa
CAP (Capricornus): Capricornio
CAR (Carina): Quilla
CAS (Cassiopeia): Cassiopea
CEN (Centaurus): CentauroCEP (Cepheus): Cefeo
CET (Cetus): Ballena
CHA (Chamaeleon): Camaleón
CIR (Circinus): Compás
CMA (Canis Major): Can Mayor
CMI (Canis Minor): Can Menor
CNC (Cancer): Cangrejo
COL (Columba): Paloma
COM (Coma Berenices): Cabellera de Berenice
CRA (Corona Australis): Corona Austral
CRB (Corona Borealis): Corona Boreal
CRT (Crater): Copa
CRU (Crux): Cruz del Sur
CRV (Corvus): Cuervo
CVN (Canes Venatici): Lebreles / Perros de caza
CYG (Cygnus): Cisne
DEL (Delphinus): Delfín
DOR (Dorado): Dorada
DRA (Draco): Dragón
EQU (Equuleus): Caballito
ERI (Eridanus): Erídano
FOR (Fornax): Hornillo
GEM (Gemini): Gemelos
GRU (Grus): Grulla
HER (Hercules): Hércules
HOR (Horologium): Reloj
HYA (Hydra): Hidra
HYI (Hydrus): Hidra Austral
IND (Indus): Indio
LAC (Lacerta): Lagarto
LEO (Leo): León
LEP (Lepus): Liebre
LIB (Libra): Balanza
LMI (Leo Minor): León Menor
LUP (Lupus): Lobo
LYN (Lynx): Lince
LYR (Lyra): Lira
MEN (Mensa): Mesa
MIC (Microscopium): Microscopio
MON (Monoceros): Unicornio
MUS (Musca): Mosca
NOR (Norma): Escuadra
OCT (Octans): Octante
OPH (Ophiuchus): Serpentario / Ofiuco
ORI (Orion): Orión
PAV (Pavo): Pavo
PEG (Pegasus): Pegaso
PER (Perseus): Perseo
PHE (Phoenix): Fénix
PIC (Pictor): Pintor
PSA (Piscis Austrinus): Pez Austral
PSC (Pisces): Peces
PUP (Puppis): Popa
PYX (Pyxis): Brújula
RET (Reticulum): Retículo
SCL (Sculptor): Escultor
SCO (Scorpius): Escorpión
SCT (Scutum): Escudo
SER (Serpens): Serpiente
SEX (Sextans): Sextante
SGE (Sagitta): Flecha
SGR (Sagittarius): Sagitario
TAU (Taurus): Toro
TEL (Telescopium): Telescopio
TRA (Triangulum Australe): Triángulo Austral
TRI (Triangulum): Triángulo
TUC (Tucana): Tucán
UMA (Ursa Major): Osa Mayor
UMI (Ursa Minor): Osa Menor
VEL (Vela): Velas
VIR (Virgo): Virgen
VOL (Volans): Pez Volador
VUL (Vulpecula): Zorra