Una nueva Hélice

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Desde el Observatorio Paranal, en el norte de Chile, el telescopio VISTA de ESO, de 4.1 metros, capturó una nueva e impresionante imagen de la Nebulosa de la Hélice. Tomada con luz infrarroja revela filamentos de gas frío, que son invisibles para imágenes tomadas en luz visible, además de mostrarnos un nutrido fondo de galaxias y estrellas. Y puede que esos filamentos de gas te parezcan pequeños, pero seguramente te sorprenderá saber que esos filamentos de hidrógeno molecular, conocidos como nudos cometarios, tienen aproximadamente ¡el tamaño de nuestro Sistema Solar! La Nebulosa de la Hélice es uno de los ejemplos más cercanos y destados de lo que es una nebulosa planetaria y se encuentra en la Constelación de Acuario, a unos 700 años luz de la Tierra. Y ojo que las nebulosas planetarias no tienen nada que ver con los planetas, su nombre sólo se debe a que muchas de estas nebulosas muestran pequeños discos brillantes cuando se observan en el rango visible, por lo que se parecen a los planetas exteriores del Sistema Solar, como Urano y Neptuno.

Imagen y fuente: ESO

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