La nebulosa Ojo de Gato

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La impresionante nebulosa Ojo de Gato está a tres mil años luz de la Tierra.
Ojo de Gato (NGC 6543) es una nebulosa planetaria clásica que representa una breve pero gloriosa fase final en la vida de una estrella similar al Sol. La moribunda estrella central de esta nebulosa puede haber producido la forma exterior a base de capas concéntricas de polvo por la expulsión de las capas más externas debido a una serie de convulsiones regulares. De todos modos, no se entiende muy bien la formación de las bellas y más complejas estructuras internas.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble procesada digitalmente permite ver con claridad el ojo cósmico que tiene más de medio año luz de diámetro. Observándolo, los astrónomos pueden deducir el destino de nuestro Sol, destinado a entrar en la fase evolutiva de nebulosa planetaria… en unos 5 mil millones de años.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocessing & Copyright: Raúl Villaverde

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