La mejor foto de la Tarántula en la Gran Nube de Magallanes

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Con su intenso brillo, situada a unos 160.000 años luz de distancia, la nebulosa de la Tarántula es el objeto más destacado de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Esta imagen, obtenida con el telescopio de rastreo del VLT, en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, muestra de forma muy detallada esta región y sus ricos alrededores. Revela un paisaje cósmico de cúmulos de estrellas, nubes de gas que brillan intensamente y los dispersos restos de explosiones de supernova.

La imagen revela un paisaje de cúmulos estelares, brillantes nubes de gas y restos dispersos de explosiones de supernovas.

La nebulosa de la Tarántula, que recibe su nombre por el aspecto que presenta en algunas fotografías, se puede observar en la parte superior de la imagen. Esta nebulosa es la región de formación estelar más brillante y energética del Grupo Local, el conjunto de galaxias en el que se encuentra la Vía Láctea. Ocupa más de mil años luz y se sitúa en la constelación de Dorado, visible desde el hemisferio Sur.

En el centro de la nebulosa de la Tarántula hay un cúmulo estelar gigante conocido como NGC 2070, cuyo núcleo contiene una de las estrellas más masivas y luminosas conocidas.

Otro de los cúmulos de la nebulosa, Hodge 301, está poblado por gas expulsado, según se estima, por cuarenta explosiones de estrellas que terminaron sus días como supernovas.

En el centro de la imagen se encuentra el cúmulo NGC 2074. Visto de cerca, se puede apreciar una estructura oscura con la forma de un caballito de mar. Se trata de un gigantesco pilar de polvo, de 20 años luz de largo –casi cinco veces la distancia que separa el Sol de Próxima Centauri, la estrella más cercana–. La estructura está condenada a desaparecer en el próximo millón de años, a medida que se formen nuevas estrellas y sus vientos dispersen los pilares de polvo.

Crédito imagen: ESO

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