Escorpión en rojo y azul

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Las nubes de polvo cósmico que se ven en la imagen, atenúan la luz de las estrellas del fondo, pero también reflejan la luz de las estrellas cercanas. Y como las estrellas brillantes tienden a irradiar con fuerza en la parte azul del espectro visible y el polvo interestelar dispersa la luz azul con más fuerza que la luz roja, las nebulosas de reflexión polvorientas tienden a verse azules. En esta foto de la cabeza de la constelación de Escorpión, se pueden apreciar dos buenos ejemplos: las tenues nebulosas de reflexión azules que hay cerca de las estrellas brillantes y calientes Pi y Delta Scorpii, en la parte superior izquierda y en la parte inferior derecha.

Las nebulosas de emisión rojas también están causadas por la energética radiación de las estrellas calientes; los fotones ultravioletas ionizan los átomos de hidrógeno de las nubes interestelares y cuando los electrones se recombinan, se produce la característica línea de emisión roja del hidrógeno alfa.

Créditos de la Imagen: John Davis.

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