Descubren tres estrellas con un «hula hoop»

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Utilizando el telescopio espacial Spitzer de la NASA, los astrónomos descubrieron un sistema estelar joven que «parpadea» cada 93 días, al que llamaron 16A YLW. El sistema está formado por tres estrellas que están en desarrollo, dos de las cuales están rodeadas por un disco del material sobrante del proceso de formación estelar. Los discos parecen no estar alineados con sus estrellas (las que están en el interior del sistema), lo que probablemente se debe a la presencia gravitacional de la tercera estrella que orbita en la periferia.

Los cuerpos interiores, que giran uno alrededor del otro, provocan con su movimiento que el disco se mueva como un «hula hoop» (o «ula ula»). Los astrónomos señalan que este disco será el que acabe formando planetas y otros cuerpos celestes que generalmente componen un sistema solar. El telescopio Spitzar observó la luz infrarroja de este sistema estelar, emitida por el gas caliente y el polvo en el disco. Es el último ejemplo conocido de sistema parpadeante y el segundo que se encuentra en esa misma región de formación estelar, la que es conocida como «Rho Ophiuchus». Este descubrimiento sugiere que estos sistemas podrías ser mucho más comunes de lo que se pensaba. Los sistemas parpadeantes de estrellas con discos combados le dan a los científicos la posibilidad de estudiar cómo se forman los planetas en estos ambientes.

Los planetas pueden orbitar una o ambas de las estrellas del sistema binario, como en el famoso planeta ficticio Tatooine de la Guerra de las Galaxias. Estos mundos se denominan planetas circumbinarios. Gracias a este descubrimiento, el que fue publicado en «Astronomy & Astrophysics», los astrónomos pudieron registrar cómo se absorbe la luz por los discos de formación planetaria durante las fases brillantes y débiles de los sistemas estelares parpadeantes y, a su vez, revela información acerca de los materiales que componen el disco.
 

Fuente: elmundo.es

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