Una galaxia torcida

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Una cuidadosa mirada a esta colorida foto revela un sorprendente número de galaxias cercanas y lejanas hacia la constelación de la Osa Mayor. La más llamativa, desde luego, es NGC 3718, la galaxia espiral deformada cerca del centro de la imagen. Los brazos espirales de NGC 3718 parecen torcidos y extendidos, moteados de pequeños cúmulos de estrellas azules. Líneas de polvo oscurecen sus regiones centrales amarillentas. A sólo 150.000 años luz hacia la derecha se encuentra otra gran galaxia espiral NGC 3729. Las dos probablemente interactuan gravitacionalmente, lo que explicaría el peculiar aspecto de NGC 3718.  Y si bien este par de galaxias se encuentras a unos 52 millones de años luz de distancia, el notable grupo Hickson 56 también aparece en la parte superior de la imagen. Este está formado por cinco galaxias que interactúan y se encuentra a más de 400 millones de años luz de distancia.

Esta imagen fue elegida como ganadora absoluta en el Concurso de Astrofotografía David Malin 2013.

 Crédito de la Imagen:Martin Pugh (Heaven’s Mirros Observatory)

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