Un asteroide oscuro y masivo se acerca a la Tierra este viernes

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Un asteoride nueve veces más grande que un transatlántico del tamaño del famoso «Queen Elizabeth 2» va a realizar este viernes 31 de mayo su máxima aproximación a la Tierra. La roca, calificada como 1998 QE2 por su comparación con el buque, y que los científicos definen como «masivo y oscuro», va a pasar a 6,3 millones de kilómetros de la Tierra, lo que equivale a 15 veces la distancia que nos separa de la Luna, por lo que no representa ningún peligro, afortunadamente. Y es que un asteoroide de ese tamaño recuerda mucho al que hizo desaparecer a los dinosaurios y si llegara a impactar contra nuestro planeta, problablmente provocaría una extinción global. Pero este no es el caso y, por el contrario, su visita es bien recibida por los astrónomos, quienes lo ven como una oportunidad única de obtener imágenes de alta resolución, conocer mejor sus características y realizar predicciones de cómo se movera en el futuro.

Este asteroide fue descubierto el 19 de agosto de 1998, por un observatorio del Instituto de Tecnología de Massachusetts, en Nuevo México. Se cree que tiene un diámetro de 2.7 metros, pero algunos creen que podría ser aún mayor. Posiblemente su superficie esté cubierta de negro hollín, lo que hace pensar a los científicos que tal vez podría tratarse del fragmento de un cometa que voló demasiado cerca del Sol. También podría tratarse de un miembro del cinturón de asteorides que existe entre las órbitas de Marte y Júpiter. El 1998 QE2 se acerca a nuestro planeta cada quince años y su órbita es de casi cuatro. Esta vez realizará su máxima aproximación de este siglo. Por eso, los astrónomos están preparados para seguir su rastro. También insisten en que no hay posibilidad alguna de que al asteroide choque contra la Tierra. Su siguiente gran acercamiento será recién el 2119. Y aunque podemos estar tranquilos, una visita de este tipo nos sirve para reflexionar sobre la cantidad de rocas espaciales que pasan rozándonos y la necesidad de protegernos de este potencial peligro.

Fuente: ABC.es

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