NGC 2736: La nebulosa del Lápiz

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Moviéndose de izquierda a derecha cerca del centro de esta detallada composición, los filamentos delgados, trenzados y brillantes que se ven son en realidad grandes ondulaciones de una lámina de gas brillante vista casi de lado. La onda de choque interestelar surca el espacio a más de 500 mil kilómetros por hora. Llamada popularmente como «Nebulosa del Lápiz» por su aspecto alargado, está catalogada como NGC 2736, tiene unos 5 años luz de largo y se encuentra a unos 800 años luz de la Tierra, pero representa sólo una pequeña parte del remanente de la supernova Vela. Este remanente tiene unos 100 años luz de diámetro y es la nube de restos en expansión de una estrella que se vio estallar hace unos 11.000 años. En un principio, la onda de choque se movía a millones de kilómetros por hora, pero al arrastrar el material interestelar circundante se ha desacelerado considerablemente. En esta imagen de banda estrecha y gran angular, los colores rojo y azul-verde corresponden al resplandor característico de los átomos de hidrógeno y de oxígeno ionizados.

Créditos de la Imagen: Martin Pugh

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