Las nubes de colores de Rho Ophiuchi

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Los espectaculares colores de las nubes de  Rho Ophiuchi ponen de relieve los numerosos procesos que ahí tienen lugar. Las regiones azules brillan sobre todo por la luz reflejada. La luz azul de la estrella Rho Ophiuchi y de las estrellas cercanas refleja de manera más eficiente esta parte de la nebulosa que la luz roja. El  cielo diurno de la Tierra se ve azul por la misma razón. Las regiones rojas y amarillas brillan sobre todo debido a las  emisiones procedentes del gas atómico y molecular de la nebulosa. La luz de las estrellas azules cercanas -más energéticas que la resplandeciente Antares- elimina electrones del gas, unos electrones que a continuación se encienden cuando se recombinan con el gas.

Las  regiones de color marrón oscuro están causadas por  granos de polvo -originados en atmósferas de estrellas jóvenes- que bloquean la luz emitida detrás de ellos. Las nubes de la estrella Rho Ophiuchi, bien visibles en la imagen ante el cúmulo globular M4 (abajo a la izquierda), tienen más colores de los que los humanos podemos ver, ya que emiten luz en todas las frecuencias, desde las ondas de radio hasta los rayos gamma.

Crédito de la Imagen: Rafael Defavari

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