La Nebulosa Roja Cuadrada MWC 922

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Nadie está seguro de qué es lo que puede causar que una nebulosa aparezca cuadrada. Y el sistema de estrellas calientes conocido como MWC 922 parece estar incrustado en una nebulosa de esa forma. La imagen que vemos combina exposiciones infrarrojas del Telescopio Hale de Monte Palomar (California) y del Telescopio Keck-2 de Mauna Kea (Hawaii). La principal hipótesis para explicar la forma cuadrada de esta nebulosa dice que, durante una etapa de desarrollo tardío la estrella central (o las estrellas centrales) expulsaron de alguna manera conos de gas que, en el caso de MWC 922, incorporan ángulos casi rectos que se ven desde los lados.

La evidencia que apoya esta hipótesis incluye los rayos radiales de la imagen que podrían producirse sobre las paredes del cono. Los investigadores especulan que estos conos, si se ven desde otro ángulo, tendrían un aspecto similar a los anillos gigantes de la supernova 1978A, lo que indica que una estrella de MWC 922, en algún momento podría explotar en una supernova similar a esa.

Créditos de la imagen: Peter Tuthill (Sydney U) & James Lloyd (Cornell).

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