La Nebulosa de la Cueva

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Este paisaje celeste muestra el resplandor rojizo y polvoriento de la nebulosa de la Cueva, la región de emisión  SH2-155 del catálogo de Sharpless . La escena se encuentra a unos 2.400 años luz de distancia a lo largo del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en la constelación septentrional  de Cefeo . Las exploraciones astronómicas de la región revelan que la nebulosa se ha formado en la frontera de la nube molecular Cefeo B y de las estrellas jóvenes, calientes y azules de la asociación Cefeo OB 3. El borde brillante de gas hidrógeno ionizado se alimenta de la radiación de las estrellas calientes, sobre todo de la estrella azul de  tipo O que se ve sobre el centro de la imagen. Estos frentes de ionización impulsados por la radiación están provocando el colapso de los núcleos y la formación de nuevas estrellas en su interior. La cueva cósmica tiene más de 10 años luz de diámetro, un tamaño apropiado para una guardería estelar.

Crédito de la imagen: Jimmy Walker

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