«Farout», el planeta enano y rosado que es el objeto más distante observado en el Sistema Solar

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Es el objeto más remoto del Sistema Solar captado por los astrónomos, el primero observado a más de 100 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Se trata de un planeta enano a 120 unidades astronómicas de nuestra estrella. Y una unidad astronómica es la distancia entre la Tierra y el Sol, es decir, 150 millones de kilómetros.

El pequeño planeta fue descubierto por un equipo internacional de astrónomos que utilizó telescopios en Hawái y Chile. El planeta enano fue designado provisionalmente como 2018 VG18 y apodado «Farout», término en inglés que significa muy lejano o remoto.

«Todo lo que sabemos por ahora de 2018 VG18 es su distancia extrema del Sol, su diámetro aproximado y su color», señaló en un comunicado David Tholen, investigador de la Universidad de Hawái y parte del equipo que descubrió al planeta.

Esta imagen del planeta 2018 VG18 o Farout fue captada por el telescopio Subaru en Hawái el 10 de noviembre.

Una vuelta de 1.000 años

El descubrimiento fue anunciado por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional. Farout tiene cerca de 500 km de diámetro y su color de tono rosado podría indicar que es rico en hielo.

«Como 2018 VG18 es tan distante, se desplaza muy lentamente y le toma cerca de 1.000 años dar una vuelta alrededor del Sol», afirmó Tholen. Farout desbanca de su podio al que era hasta ahora el objeto más distante detectado en el Sistema Solar, el planeta enano Eris, que se encuentra a aproximadamente 96 unidades astronómicas del Sol.

La nave Voyager 2 de la NASA recientemente ingresó al espacio interestelar a cerca de 120 unidades astronómicas y abandonó la esfera de influencia del Sol o heliopausa, donde los objetos experimentan el efecto del viento solar.

Esta ilustración divulgada por el Instituto Carnegie para la Ciencia muestra la distancia relativa de 2018 VG18 en comparación con otros objetos del Sistema Solar.

«Logro internacional»

Las primeras observaciones de Farout fueron realizadas en noviembre con el telescopio japonés Subaru, de ocho metros, situado en Hawái. La existencia del planeta fue luego confirmada por el telescopio Magallanes, del observatorio chileno de Las Campanas.

«Este descubrimiento es verdaderamente un logro internacional. Se usaron telescopios en Hawái y Chile, operados por Japón, con la participación de un consorcio de instituciones de investigación y universidades en Estados Unidos», señaló Chad Trujillo, astrónomo de la Universidad del Norte de Arizona y también integrante del equipo que descubrió a Farout.

«Con las nuevas cámaras digitales de campo ancho colocadas en algunos de los telescopios más grandes del mundo, estamos finalmente explorando los confines del Sistema Solar, mucho más allá de Plutón».

Fuente: bbcmundo

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