Nebulosa de emisión Casco de Thor

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Esta nube cósmica en forma de casco con apéndices de aspecto de ala se conoce popularmente como Casco de Thor.
Heroicamente dimensionado incluso para un dios nórdico, Casco de Thor tiene unos 30 años luz. De hecho, el casco se parece más a una burbuja interestelar hinchada, a medida que un viento rápido procedente de la brillante estrella que hay cerca del centro de la región de color azul de la burbuja se esparce por la nube molecular circundante. Esta estrella tipo Wolf-Rayet, es una gigante masiva y extremadamente caliente que, se supone, se encuentra en una breve etapa pre supernova de su evolución. La nítida imagen, elaborada con filtros de banda ancha y estrecha, muestra detalles sorprendentes de las estructuras filamentosas de gas y de polvo de la nebulosa. El color azul proviene de la intensa emisión procedente de los átomos de oxígeno de la nebulosa.
Catalogada como NGC 2359, la nebulosa de emisión se encuentra a unos 12.000 años luz de distancia en la constelación Can Mayor (Canis Major).

Créditos de la imagen: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona

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