La gran nebulosa de Carina

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La gran nebulosa de Carina, también conocida como NGC 3372, es una joya del firmamento meridional que abarca más de 300 años luz y una de las regiones más extensas de la galaxia donde se forman estrellas. Del mismo modo que la gran nebulosa de Orión, más pequeña y septentrional, la nebulosa de Carina es fácilmente visible a simple vista, aunque se encuentra a una distancia de 7.500 años luz (5 veces más lejos).
Este magnífico primer plano telescópico revela detalles de los filamentos centrales brillantes de la región de gas interestelar y las nubes de polvo cósmico oscurecedor. El campo de visión tiene más de 50 años luz. La nebulosa de Carina acoge estrellas jóvenes y extremadamente masivas, como las estrellas del cúmulo abierto Trumpler 14 (arriba y a la izquierda del centro) y la todavía enigmática variable Eta Carinae, una estrella con más de 100 veces la masa del sol. Eta Carinae es la estrella más brillante que hay justo debajo de la polvorienta nebulosa de la Quilla (NGC 3324). Las imágenes de rayos X indican que la gran nebulosa de Carina ha sido una auténtica fábrica de supernovas; de hecho, Eta Carinae podría encontrarse al borde de una explosión de supernova.

Crédito de la imagen: Maicon Germiniani

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