Júpiter estará hoy en oposición con la Tierra y será visible desde cualquier lugar

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Durante la noche del 8 al 9 de marzo tendrá lugar un evento astronómico que tiene lugar cada 13 meses. En concreto, la Tierra y el gigantesco planeta Júpiter se alinearán perfectamente, con el Sol a su espalda. Además, en ese momento, la Tierra estará a la mínima distancia del planeta gaseoso.

Este tipo de fenómenos son muy seguidos por los astrónomos profesionales y aficionados, pues brindan la posibilidad de estudiar los planetas durante toda la noche: al oscurecer, Júpiter aparecerá sobre el horizonte E (oriental), y al amanecer en el horizonte W (occidental). Además, el planeta estará muy cerca del ecuador celeste (que es la franja que divide el cielo entre el hemisferio norte y el sur). Por ello, Júpiter será visible desde cualquier punto del mundo.

Desde Chile, la hora ideal para observar este evento será a las 21:30pm, mirando hacia el este. No habrá ningún problema para reconocer a Júpiter en el cielo, ya que será con diferencia la «estrella» más brillante en esa zona.

A 36 minutos luz de la Tierra

Durante las oposiciones los planetas alcanzan la mínima distancia con respecto a la Tierra, que en este caso será de 663.514.000 kilómetros: si un rayo de luz tuviera que recorrer esa distancia, tardaría en hacerlo 36,89 minutos. Por eso, como siempre ocurre al mirar hacia el cielo de la noche, todo lo vemos está en el pasado. Cuanto más lejos se encuentre un objeto, más antiguo será ese pasado.

Además, cuando un planeta está en oposición, se encuentra completamente iluminado: el 100% de la superficie que mira a la Tierra, recibe la luz del Sol. Aunque no siempre es así: al igual que la Luna, algunos planetas tienen fases. Esto ocurre con los planetas interiores a la Tierra como Mercurio y Venus. Sin embargo, aquellos cuerpos cuyas órbitas están por detrás de la Tierra, apenas experimentan cambios de fase.

Con unos simples binoculares de unos 20 aumentos se podrá ver a Júpiter como una pequeña bolita y a sus cuatro principales satélites, de los más de 60 que posee este sistema solar en miniatura. Si no vemos a los cuatro satélites: Ío, Europa, Ganimedes y Calisto, es porque alguno de ellos puede que esté o delante o detrás del planeta.

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