Primer mapa global de Ganímedes, luna de Júpiter

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Luego de varios años de trabajo, un grupo de investigadores de la Universidad de Brown acaba de publicar en U. S. Geological Survey el primer mapa geológico de Ganímedes, la mayor luna de Júpiter y de todo el Sistema Solar.

Ganímedes es considerado por muchos como un objetivo prioritario a la hora de buscar ambientes habitables (y quizá habitados), en nuestro Sistema Solar, debido a la gran variedad de sus terrenos y la posible existencia de un océano subterráneo. De hecho, los investigadores esperan que el nuevo mapa ayude a las futuras misiones de exploración que pronto se enviarán a este satélite.

Para completar su trabajo, los científicos combinaron pacientemente imágenes de las sondas Voyager y Galileo. Voyager fue la primera misión humana que voló a través del sistema de satélites de Júpiter y que pasó sobre la helada superficie de Ganímedes, en 1979. Aquellas primeras imágenes revelaban una superficie compleja, segmentada y fracturada en terrenos claros y oscuros alternativamente. Más tarde, en 1995, la sonda Galileo se colocó en la órbita de Júpiter y obtuvo imágenes en alta resolución. Esas fotos ayudaron a comprender mucho mejor las complejas características de la superficie de Ganímedes. Durante varios años, el equipo de investigadores revisó miles de fotos y datos de ambas misiones, con la intención de averiguar cuáles eran los objetivos de mayor interés científico. Y así fueron compilando lentamente un mapa global.

Jim Head, uno de los autores del mapa, señaló que «Fue un tiempo increíble -afirma Head- . Todos, titulares, graduados y estudientes, trabajamos hombro con hombro en el Laboratorio de Ciencias Planetarias, estudiando las imágenes y seleccionando los lugares más interesantes para futuras investigaciones. Los descubrimientos se sucedían diariamente y la adrenalina fue surgiendo a medida que nuestros planes cobraban forma».

Head agregó que «Resulta muy gratificante ver los resultados de todos nuestros esfuerzos, todos juntos en esta compilación global que a partir de ahora se podrá usar en la siguiente fase de exploración de los satélites galileanos».

 

Fuente: ABC.es

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