M46: La Galaxia del Ojo Negro

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Esta linda y brillante galaxia espiral, parte del catálogo Messier (M64), es reconocida como la Galaxia del Ojo Negro o también como la Bella Durmiente, para los párpados pesados que aparecen en las vistas telescópicas. Se ubica a unos 17 millones de años luz de distancia en la constelación de Coma Berenices. Las enormes nubes de polvo que oscurecen el lado más cercano de la región central de esta galaxia, están relacionados con el resplandor rojizo del hidrógeno asociado con las regiones de formación estelar. Pero estas nubes no son la única característica especial de M64. Las observaciones muestran que se compone en realidad de dos sistemas de estrellas concéntricos, uno interior que tiene unos 3.000 años luz de diámetro y el otro que se extiende hasta unos 40.000 años luz y que gira en sentido opuesto. El ojo polvoriento y la extraña rotación, son seguramente el resultado de la fusión de dos galaxias distintas que tuvo lugar hace mil millones de años.

Crédito de la Imagen: Martin Pugh

 

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