Cómo se forman las Auroras Polares

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Las famosas auroras polares se deben a tres fenómenos: el viento solar, su interacción con las capas altas de la atmósfera y el campo magnético terrestre. El viento solar es un flujo de partículas (protones, electrones y otros elementos más pesados) que escapan del Sol y llegan hasta la Tierra. Estas partículas, cuando colisionan con los átomos de los gases de los estratos más altos de la atmósfera –como el oxígeno y el nitrógeno-provocan su ionización. Y estos iones recién formados emiten distintas longitudes de onda, principalmente azulada y verde, los colores más característicos de las auroras. Las auroras se dan principalmente alrededor de los polos, porque el campo magnético terrestre desvía la trayectoria del viento solar hacia los polos. Así, en el norte se les llama Auroras Boreales y en el sur se les denomina Auroras Australes.

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